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Ingeniería hidráulica de la Villa de Moya

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La Villa de Moya guarda en su territorio un importante patrimonio de construcciones rurales, desde bancales y alpendes hasta las numerosas y variadas estructuras hidráulicas como acequias, canales o los acueductos, de especial interés y valor histórico. Vestigios de una tradición agrícola y ganadera centenaria, que durante siglos convirtió al municipio norteño en la capital del campo de Gran Canaria. Un reconocimiento que ha llevado a la Villa verde a ser depositaria hasta nuestros días de la más auténtica cultura rural de nuestra isla, así como de las tradiciones más ancestrales sustentadas, en muchos casos, en el agua. Por lo que cobra especial relevancia el arte y esfuerzo dedicado por los moyenses para transportarla desde los nacientes hasta los campos de cultivo, salvando las dificultades de la orografía.

Ejemplo de esas joyas de ingeniería hidráulica son los acueductos de Las Canales y de Trujillo, construidos en el siglo XIX en los barrios de Lomo Blanco y de Trujillo. Del primero cabe destacar tanto la morfología de la estructura, con dos muros laterales y cuatro pilastras irregulares que mantienen el canal de riego; como los materiales empleados para su levantamiento: piedra, arena y cal para la estructura y tea de pino para el canal por donde discurría el agua para ser repartida desde las cantoneras. El de Trujillo tiene 19 pilares construidos con argamasa y broza recogida en la costa y transportada en burro hasta su ubicación; y lavaderos en los extremos, además de muros de piedra y barro con ripio que elevan la acequia hasta su horizontalidad, realizada en piedra y cal. Pero para terminar de situar la importancia de sendas construcciones, se hace necesario regresar al casco de la Villa de Moya, donde se encuentra el edificio señorial de la Heredad de Aguas Chorros Propios y Laurel o Heredad de Aguas de Moya.

Situado en la calle León y Castillo, el edificio capta la atención de los numerosos visitantes que llegan hasta el municipio norteño y admiran su arquitectura, protegida por su alto valor. Un edificio de dos plantas, con fachada simétrica de cantería, porche y seis columnas de estilo neoclásico sosteniendo una cornisa adintelada sobre la que se alza el campanario central con reloj. Elemento este último de especial trascendencia en este tipo de edificaciones, pues se empleaba como referencia para medir el tiempo que cada socio podía extraer agua de una fuente. Y es que esta institución fue fundada oficialmente en 1705, con el fin de administrar el reparto del agua de lluvia y de los nacientes entre los herederos, conjunto de propietarios de un determinado manantial o de una explotación de aguas y, a veces, de los terrenos sobre los que se asentaban estos recursos hídricos.

Con una singular belleza, esta construcción del siglo XIX y principios del XX refleja la importancia histórica del agua en el desarrollo de la sociedad moyense, predominantemente rural. Si bien, igual que muchas otras implantadas en Gran Canaria, tiene sus orígenes en el reparto de tierras y aguas por parte de los Reyes Católicos para promover la colonización de la isla tras la conquista y anexión a la corona de Castilla. Además de buscar la sumisión de la población aborigen superviviente y, al mismo tiempo, para impedir cualquier tipo de aspiraciones de otros reinos de Europa atraídos por la posición estratégica de las Islas. En especial, del reino de Portugal, con el que la corona española había mantenido duros enfrentamientos durante la guerra de sucesión (1475-1479), a causa del apoyo del rey luso a los partidarios de Juana 'La Beltraneja', hija de Enrique IV de Castilla, hermanastro de Isabel La Católica.

El concepto de heredad o heredamiento de aguas surge al desvincularse este recurso de la tierra y convertirse por sí mismo en un bien inmueble independiente de ésta. Un cambio que se produce sobre todo a partir del siglo XVI, fecha en la que se fundan las principales instituciones de reparto de aguas de Canarias. Que, durante casi tres siglos, entre 1529 y 1823, estaban presididas por los alcaldes de aguas y, posteriormente, por los alcaldes constitucionales (entre 1823 y 1866), si bien a veces se producían confluencias entre ambos cargos. A finales del siglo XIX y principios del siglo XX, y siguiendo la legislación estatal del agua, las heredades se transformaron en comunidades de regantes. Que también fueron proliferando en las Islas debido a la creciente demanda de agua para el riego de los nuevos cultivos emergentes como la caña dulce, el tomate o el plátano.

Con un total de 9.120 acciones de titularidad privada y muy separadas entre los herederos, el reparto de las tierras y el agua requería de la organización de los propietarios, por lo que se implantó el sistema imperante en la Península, de clara influencia musulmana. El agua recolectada de la lluvia y los nacientes o “madrelagua”, principalmente del Barranco de El Laurel, de ahí el nombre oficial de la Heredad moyense, era conducida por acequias y riegos que aportaban “la gruesa” o “caudal del macho” a los estanques de las medianías y de la costa, para que a su vez fuera empleada por los regantes según la dula o días establecidos para cada uno. Las cantoneras o troneras permitían que los herederos dispusieran del líquido al mismo tiempo, mientras que las tornas se empleaban para cerrar las bocas de reparto.

Desde entonces la institución ha vivido momentos de esplendor y su sede ha sido testigo de importantes celebraciones y escenario de disputas, hasta el ocaso en el que ha estado sumergida en las últimas tres décadas. En la actualidad, la Heredad de Aguas Chorros Propios y Laurel de la Villa de Moya afronta el futuro con una directiva joven y cargada de nuevos proyectos que han reavivado la ilusión de los herederos. Un marco de esperanza en el que el presidente desde 2011, Raúl Afonso, representa la nueva imagen de una institución histórica no sólo en el municipio, sino en el Norte de Gran Canaria. 

De momento, la junta directiva se encuentra inmersa en la actualización y mejora de sus estatutos, en aspectos de gran relevancia como permitir el acceso de las mujeres a sus órganos de poder. Asimismo, plantean alcanzar un acuerdo con el Ayuntamiento de la Villa de Moya para que el edificio de la sede se rehabilite, tras años de abandono, y se puedan realizar en él actividades sin ánimo de lucro. Salvaguardando así la construcción y acercándola a los ciudadanos para su disfrute y admiración. Pues adentrarse en la Heredad de Aguas de la Villa de Moya es sumergirse en el pasado y presente del municipio; pero también supone introducirse en un lenguaje propio, en la cultura del agua, un bien de gran valor para nuestro Archipiélago.

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