Gáldar, la ciudad de Santiago

Gáldar, la ciudad de Santiago

La devoción a Santiago está presente en la totalidad de Canarias, aunque con desigual reparto. Sólo es titular de dos beneficios o parroquias antiguas de las islas desde el último tercio del siglo XV: Santiago de Agáldar y Santiago de Taoro, es decir Gáldar y Realejo Alto. También se levantaron con el nombre del apóstol algunas ermitas, entre las que destacan las de la villa de Valverde, Tahiche (Teguise), El Pinar (cuya imagen es trasladada a la iglesia parroquial de San Bartolomé Apóstol, en la villa de San Bartolomé de Tirajana o Tunte en 1849), Valle de Benijo (Santa Cruz de Tenerife, desaparecida) o en Santiago del Teide, que cambió su nombre por el de San Fernando al declararse parroquia en 1679, a las que hay que sumar la de Tecina/Laguna de Santiago (San Sebastián de La Gomera) cuyo templo se bendijo en 1938, con otras más recientes. A esta nómina habría que añadir algunas capillas y altares dedicados desde antaño en iglesias de otras advocaciones o el patronazgo de la actual capital tinerfeña que pasó a llamarse Santa Cruz de Santiago al derrotar a Horacio Nelson en 1797.

 

La devoción a Santiago en Gáldar llega con anterioridad a la conquista (1483) y su imagen fue venerada en una “casa canaria” que se bendijo y se puso bajo su titularidad. El nuevo orden institucional supuso la creación de las jurisdicciones religiosas y civiles (dentro de la unidad municipal del cabildo de Canaria), así el “cura animarum” o beneficio de Santiago de Gáldar, mientras por su parte la antigua Agáldar, corte de los guanartemes y de las guayarminas, pasó a llamarse Villa de Santiago de los Caballeros de Gáldar (con el uso de fórmulas más simples, como villa de Santiago de Gáldar), mestizaje de nombres que también fue frecuente en la América hispana y se hace patente en el topónimo de la ciudad hermana de Santiago de los Caballeros de Guatemala (actual La Antigua Guatemala). Desde esas fechas, lo jacobeo se ha integrado profundamente en los más variados aspectos de la religiosidad, la geografía y la historia del municipio, en su territorio, el urbanismo, la arquitectura, el arte, la fiesta, etc. La cruz de Santiago campea tanto en el escudo oficial del ayuntamiento, como en el logotipo. 

Al llegar julio Gáldar celebra sus Fiestas Mayores y Romería en honor del Señor Santiago, de forma permanente desde antes de la conquista (Fiestas Mayores Jubilares, cuando coinciden con año santo jacobeo). La efigie que llegó en el siglo XV no se conserva y actualmente se venera una imagen del primer tercio del siglo XVII que procede de México. La misma, en un estudio publicado en esa federación americana, destaca entre las esculturas que desde allí llegaron al archipiélago, por el significado tan destacado que adquirió en esta tierra canaria, tanto que se identifica como un icono de la galdaridad y no tanto como una obra de arte mexicana. Para calibrar su valor emblemático se tuvieron en cuenta los siguientes ítems: 

 

Titular de parroquia matriz (“espacio arquitectónico propio”)

Principal devoción del templo 

Patrón principal del municipio

Protagonista de la fiesta mayor/romería

Arraigo fuera del municipio

Dar nombre a la plaza principal (“espacio urbano propio”)

(JSLG.Estudios Jalicienses, 92, Zapopan, 2013: pp. 5-19)

 

Esto que parece obvio, no lo es tanto. Por poner tres ejemplos, la romería principal de Los Realejos es la de San Isidro Labrador, Santiago del Pinar o de Tunte está en la iglesia de San Bartolomé Apóstol, Santiago del Teide se venera en la parroquia de San Fernando, etc. Sin embargo, a los referentes citados de Santiago de Gáldar se les pueden añadir muchos más: desde 1965 se celebra el año santo jacobeo, que fue concedido “ad perpertuum” en 1993, así como el título de Alcalde Mayor Perpetuo, otorgado en 1971 al santo patrono, parroquia más antigua de la isla junto con las del Sagrario de Las Palmas y San Juan de la ciudad hermana de Telde, titular de su arciprestazgo, etc. A lo largo de los siglos se ha ido atesorando un importante número de obras de arte con temática jacobea, siendo la más destacada el monumental templo neoclásico (1778), uno de los mayores de Canarias, en cuyas naves y en el Museo de Arte Sacro Santiago de los Caballeros se conservan muchas piezas vinculadas directamente al apóstol: “ternos de Santiago”, del siglo XIX que se utilizan en la celebración patronal del 25 de julio, trono procesional neobarroco; vidrieras de la Cruz de Santiago y Santiago peregrino, cuadro de la Aparición del Apóstol (fiesta el 23 de mayo, aniversario de la primera piedra del actual templo neoclásico), las esculturas de Santiago de los Peregrinos (protagonista de la romería infantil del Día de Canarias) y Santiago de los Océanos, obras de Juan Borges Linares (Gáldar, 1941-2004), estandarte de Santiago, cruz de Santiago del antiguo pendón, cantoral del día 25 de julio, medallas conmemorativas del Año Santo de Santiago de Gáldar 1982, bastón de alcaldía, banda de alcalde, cordón con la cruz jacobea, etc. Sin embargo, habría que destacar tres piezas de platería de gran valor y antigüedad que son protagonistas de las ceremonias del día mayor junto con la venerada imagen: la cruz procesional gótico-renacentista, el cáliz plateresco y el portapaz denominado de la Guayarmina, etc. Un largo inventario de obras de arte que forman parte de la “varia jacobea” galdense. (JSLG. Crónicas de Canarias. XXXVI Congreso Nacional de la Real Asociación Española de Cronistas Oficiales (RAECO), 6,  Las Palmas de Gran Canaria, 2010: pp. 77-89). 

 

No sólo el templo posee obras jacobeas, sino que se completan con los nombres de espacios urbanos, como la plaza de Santiago y la calle Santiago de los Caballeros con el monumento al santo patrón (Borges Linares, 1998), punto final de la “Rama y Enramada” del día 24 de julio, Mástil Jacobeo (Bandera del Mes de Santiago o Año de Santiago) y Portapaz de los Peregrinos en la plazoleta de la Oficina, monolito dedicado a Santiago de Tunte en la plaza de San Sebastián, etc.  Fuera del casco urbano, las cruces monumentales que dan bienvenida a los peregrinos en distintos lugares: la de San isidro el Viejo y las dos del municipio hermano de Santa María de Guía (Llano Alegre, 1991, y El Bardo, 2010). Hitos que vinculan permanentemente al apóstol con la ciudad, que se engalana con motivos jacobeos y prehispánicos durante sus fiestas mayores, espacios públicos que son escenario preferente de las celebraciones y actos populares. 

 

Más de quinientos años convierten a las fiestas mayores y romería del Señor Santiago de Gáldar es una de las celebraciones vetustas de Canarias, herencia intangible que hunde sus raíces desde la época prehispánica, en la parroquia más antigua dedicada al apóstol en Canarias y matriz de las norteñas, en un entorno monumental arquitectónico y urbano que está vinculado a un rico patrimonio artístico que constituye un legado singular jacobeo por la particularidad de la devoción de Santiago en este municipio. Un valor altamente significativo, cultural y religioso, donde se aúnan tantos aspectos del imaginario que son parte indisoluble de la identidad canaria. Con el programa de actos del mes de julio, estas fiestas mayores en la sede de Atidamana y Gumidafe se ofrecen a los isleños como una oportunidad de disfrutar una vez más de la primera capital de Gran Canaria, que en su fecundo mestizaje,  aparte de solar patrio de los guanartemes y de las guayaminas, también Gáldar es la ciudad de Santiago.

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