Por las Nieves, la Rama de Agaete...

Por las Nieves, la Rama de Agaete...

En los primeros días de agosto en toda la isla se palpa el sereno despertar de un mediodía estival que tiene aromas de mar, de pinares, de alegrías festeras; el Puerto de Las Nieves pone proa a Agaete y Tamadaba, que es llegada la hora de comenzar, un año más, el camino romero con el que ramas y peregrinos alzarán todas las inquietudes con las que ya se espera el comienzo de las fiestas. Fiestas de esperanza, de fecundidad, de ruegos y de bullicio imparable, pues la Virgen de Las Nieves vuelve a la Villa para celebrar su festividad, y para que le bailen su rama.

 

Y es que Las Nieves, su popular “Rama”, son fiestas de las gentes de esa Villa norteña, de su Puerto, pero también de toda una isla que en estos días se siente muy Agaete, y despierta encendida en un regocijo que es algarabía de los sentidos, bullicios de los cuerpos.

Esta es una fiesta a la que se refirió la escritora Elizabeth Hodkinson en una “Guía Turística de Gran Canaria”, que patrocinó el Centro de Iniciativas y Turismo en 1964, y editó la inolvidable Imprenta Lezcano, regida por el poeta Pedro Lezcano, con fotos de Francisco Rojas, el entrañable Fachico, maestro de la fotografía isleña, y dibujos del gran pintor galdense  Antonio Padrón. Y lo hizo tras recorrer minuciosamente todos los rincones de la geografía insular, donde disfrutó del paisaje, de la compañía de sus gentes y de los eventos y festejos con los que coincidió. Y, embargada por la emoción que contagia la fiesta agaetera a quienes la disfrutan en toda la hondura de sus sentires, no dudo en relatar como “…el día 4 de agosto se celebra en Agaete la Fiesta de la Rama, una de las más populares de la isla. Su origen es antiquísimo, y expresa una llamada simbólica a la fecundidad. En su primitiva forma, la rama de los pinos altos de Tamadaba era bajada por el hombre para ser mojada en las aguas del mar. Así se invocaban las lluvias y la fecundidad de las tierras…”, ilustrando su narración con una magnífica fotografía que recoge un momento del baile de La Rama, en aquellos primeros años sesenta del pasado siglo, donde niños y mayores agitan sus ramas entre los papagüevos, algunos de ellos con los rostros caracterizados de los personajes populares de la villa en aquel entonces, como fueron El Pupulo, La Pelica, Vicentillo, El Paletúo ó Manué, en su trayecto frente a la antigua Casa del Médico.

 

Y es que Agaete y Las Nieves, sus Fiestas, su baile de “La Rama”, sus procesiones, su indeclinable pasión por el arte y la cultura, se nos ofrece en este tiempo estival como  un ámbito de misterio sereno, sencillo, pero de hondos sentires, que trascienden el alma isleña y se universalizan, instituido como un ritual que año tras año engarza las piedras de un sendero que llevan los nombres de todas y cada una de las generaciones de agaeteros que, a través de las centurias, han hecho de esta fiesta una hermosa y esplendida ceremonia de grancanariedad, una  “… fiesta llamada La Rama, tan secular como el propio pueblo de Agaete y tan bella en su policromía como el pluripaisaje del lugar norteño que la enmarca…” como lo sugirió bellísimamente el escultor José de Armas Medina en un artículo premonitorio en la Revista ISLA, del CIT de Gran Canaria, o quizá también por qué “…La Rama de Agaete, en tal sentido,  no es el resto de un culto remoto. Es un culto presente, y la constatación de una necesidad. El ansia carnavalesca de no reprimir a ese compañero a cuyo través –con harta frecuencia- nos llega la dicha. Y, además, supongo, trae buena suerte”, como relató el poeta Luis Antonio de Villena, en un célebre artículo bajo el título de “Canarias Pagana”, que dio muchísimo que hablar en agosto de 1988, fruto de su visita a esta fiesta y en el que volcó todos los sentimientos y emociones que percibió y llevó allende los mares.

 

Es esa noche del 3 de agosto que el pueblo siempre vivió bullicioso, inquieto y  esperanzado, una celebración que se sueña a lo largo de todo el año en Agaete y en los puntos más equidistantes de la geografía insular o de fuera de ella, lo que hoy por hoy, y desde hace ya varias décadas, ha convertido a La Rama agaetera no sólo en fiesta grande de Gran Canaria, sino en cita imprescindible de la movida veraniega de todo el Archipiélago, como lo reflejan tanto periódicos, radios y televisiones locales, como medios informativos nacionales e internacionales que cada año dedican muchos minutos, y páginas a este festejo de encuentros y amistades.

Qué hermoso misterio se contempla entonces en las altas horas de la madrugada, si uno se fija bien, cuando cientos de lucecillas, como pequeños luceros y estrellas, bajan hasta Agaete de ese firmamento pétreo que es Tamadaba, guiando el camino de quienes traen las ramas con las que al día siguiente bailarán y harán su ofrenda a la Virgen de las Nieves. Es el amanecer de La Rama, de todas las ramas que danzan muy lentamente al cadencioso ritmo del griterío; las oscuridades se resienten con el  trompeteo de la caracola, que rompe de vez en cuando el silencio de los altos riscos; a cada momento se la escucha mejor, con más fuerza, por lo que, en las afueras del pueblo, algún timple anónimo le responde con la cadencia de la folía y la alegría de la isa. Todo ello resuena y se multiplica en los recodos, salientes y grietas del valle y los barrancos, auténtica caja de resonancia en la que en esa noche única canta y vibra el corazón de la Gran Canaria.

 

Pero también es imposible eludir la jubilosa estampa de la llegada anual de Ntra. Sra. de Las Nieves al corazón de su villa blanca, serena, alegre  y entusiasta en sus tradiciones,  cuando todos le cantan de corazón, con letra y música Tomás Martín Trujillo,  como “…por madre buena,/ Agaete te profesa amor/ los pescadores,/ por patrona te dan devoción,…”, sin dudar en pedirle que extienda su manto protector “…del Hornillo hasta el Dedo de Dios,/ haz que vivamos todos en el pueblo,/ unidos por el amor…”

 

Un año más llegará espléndida, en la plenitud del alegre estío grancanario, la Fiesta de La Rama, las Fiestas en Honor de Nuestra Señora de Las Nieves, y por calles y callejuelas, por plazas y plazoletas, se consagrará un ritual hecho de un bullicio, que no es otra cosa que la voz de un pueblo que se enaltece en los más nobles valores con que se adorna su alma isleña y marinera. Llegan Las Nieves y su honda devoción costera a Ntra. Sra. de Las Nieves, llega su baile de La Rama, llega la hora vivamente esperadísima de echar las ramas al vuelo de las brisas atlánticas, de enramar calles y plazas, pero también de enramar nuestros pasos festivos y hasta nuestra alma isleña, que Agaete intensamente ramea al ser y sentir de la canariedad más universal. 

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