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Los orígenes de Salcai

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PROFESORES Y ALUMNOS DE LA ESCUELA DE MAGISTERIO RECOPILARON DURANTE LOS AÑOS 90.

TESTIMONIOS ORALES DE LOS ANTECEDENTES QUE DIERON LUGAR A LA EMPRESA.

 

Durante décadas, SALCAI fue paciente observador y protagonista irremplazable de la historia de Gran Canaria. Desde los años de precariedad de posguerra, entonces protagonizada por la empresa AICASA, hasta los rápidos cambios que supusieron los aires frescos del turismo nórdico en los años sesenta, el transporte siempre ha sido un catalizador de esa historia cotidiana no tan lejana pero casi olvidada.

 

Un grupo de profesores y alumnos de la Escuela de Magisterio recogieron en la década de los noventa el testimonio de 58 trabajadores que prestaron su servicio en aquellos tiempos en los que cualquier indicio de modernidad europea era observado con asombro y picaresca. Como lo que ocurría con el peculiar nombre con el que se popularizaron algunos modelos de guagua traídos de segunda mano de Inglaterra. La pronunciación de estas marcas extranjeras era difícil para una población que no entendía de idiomas, ni lo necesitaba, y así, los Daimler de 1935 fueron popularmente conocidos como los “retretes” porque el chofer iba encerrado en la cabina como si de un water se tratara.

Otro modelo popular fue el Daimler del 50, que entre los canarios fue conocido como Pampanini, en honor a la exhuberante actriz italiana Silvana Pampanini cuando vino a rodar la pelicula Tirma. La productora los había alquilado para trasladar a los lugares de rodaje y la Pampanini, como es de suponer, no pasó desapercibida con su llegada a la isla.

 

En aquellos tiempos, las guaguas de AICASA, que es así como se llamaba la empresa que prestaba los servicios regulares de transportes antes de la aparición de SALCAI y UTINSA, eran más conocidas como los coches de hora y “la competencia ilegal”, como los piratas. Aunque en aquellos años la competencia llegaba en muchos casos a las manos, no cabe la menor duda que entre ambos hacían un bien impagable para los pueblos más alejados de la ciudad.

 

El pésimo estado de las carreteras y las amplias zonas deshabitadas de la isla no ayudaban mucho en la labor de los conductores. Pero esta misma razón hizo que la popularidad de chóferes y cobradores se extendiera por toda la isla. Pedro Artiles, uno de esos anónimos protagonistas de la historia reciente de Gran Canaria, manifestaba: “Nosotros éramos conocidos en toda la isla, ¡en toda!, éramos como el cura, el maestro y el alcalde”. Y es que llegaron a ser tan respetados que hasta gozaban de la confianza de la banca para emitir informes sobre clientes.

 

Y casi siempre hicieron una labor fundamental para las gentes que vivían del campo, para el Hospital Psiquiátrico o el seminario. “Nosotros éramos los mensajeros de esa gente. Era llevarles las cartas.... las cestas de la comida.... los quesos”, comentaba Manuel González, otro de los protagonistas.

Así pues, los cobradores recibían encargos dispares que permitían a muchos ciudadanos ahorrarse el viaje hasta la capital. Desde la compra de zapatos para los pescadores de Arguineguín, que les entregaban un hilo con la medida de su pie, hasta el sellado de quinielas, ingresos en bancos, compra de lotería y medicinas o el pan para los militares. Estos favores se convertían en propinas que muchas veces podían superar el propio salario, como reconocía Tomás Rivero: “Cuando yo iba, bajaban los coches cargados hasta arriba de berros, ropas de lavar, de las lavanderas y me daban mis propinas y yo sacaba más de propina, a veces, que lo que era el sueldo.

 

Ante la dificultad que suponía llevar unos vehículos de segunda mano, casi siempre en pésimas condiciones, por las precarias carreteras, entre barrancos y montañas, que conducían a zonas tan aisladas como La Aldea de San Nicolás, surgía siempre el ingenio para paliar esa escasez de medios. Las palomas fueron durante años ese único hilo telefónico entre las guaguas y los talleres de la capital. Las mensajeras, iban en sus cajitas durante el trayecto y si ocurría algún percance eran soltadas con una nota en la que se marcaba la situación del coche y su avería. Cuando llegaban al palomar del taller para comer, avisaban tocando una campanita. Ahora, el geoposicionamiento por satélite y la radio han sustituido a la paloma mensajera. Cosas del nuevo siglo.

 

Muchas anécdotas conforman las memorias de estos trabajadores que vieron cómo su empresa iba lentamente evolucionando en consonancia con los nuevos tiempos que corrían. La introducción de la moda inglesa en la vestimenta de conductores y cobradores es un ejemplo, aunque no despertó el mismo entusiasmo entre ellos.

Todos estrenaban nuevo uniforme con la llegada de las fiestas patronales. “Las gorras y el uniforme que llevábamos eran más o menos como los que se usaban en Inglaterra porque el dueño fue allí vio esos uniformes y entonces hizo una copia... Todos los años nos daban uno nuevo, íbamos al sastre, nos tomaba medidas y el día de la Virgen del Pino bendita todos íbamos uniformados y con las gorras nuevas”, relataba Juan Cabrera. Pero esas gorras no duraron mucho en la empresa a pesar de esa imagen novedosa y respetable, pues algunos las culpaban de producir alopecia (calvicie) generalizada.

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