Jonás Oliva

Jonás Oliva

A poco más de dos horas de avión de Canarias hay niños que mueren de hambre.

La muestra fotográfica Kesó (semilla en lengua mandinga), recoge la experiencia del periodista Jonás Oliva en la República de Gambia, país que visitó en dos ocasiones en el año 2015, con motivo de la inauguración del Centro de Recuperación y Educación Nutricional (CREN) que la ONG Nutrición Sin Fronteras acababa de construir en la localidad de Soma. El segundo centro, junto con el de la localidad de Basse, operativo desde 2011. Dos de las áreas rurales más pobres del país. En los CREN, el personal de NSF ofrece atención médica a los niños que, tras los intensos cribados nutricionales que realizan en las aldeas, ingresan con desnutrición severa hasta su recuperación. A la vez que forman y dan pautas a las madres sobre cómo alimentar a sus hijos con los escasos recursos existentes y en condiciones de higiene que eviten a los pequeños contraer enfermedades que agraven su ya de por sí delicada salud. La exposición formó parte del programa de SURCA Villa de Moya 2017, el foro interdisciplinar por la igualdad de las mujeres del ámbito rural de las Islas Canarias y de la Semana de África del IES Doramas.

-¿Qué tal resultó la experiencia de visitar Gambia?

-Muy enriquecedora a la vez que difícil de asimilar que a poco más de dos horas de Canarias hay niños que mueren de hambre. No son eslóganes de las ONGs para captar socios, es la dura realidad. En algunas zonas, sobre todo las localidades más rurales, la pobreza y las desigualdades son extremas.

-Esas situaciones se muestran en Kesó...

-Sí, en las fotografías capté las dificultades que padecen sobre todo las madres y sus bebés con el objetivo de mostrar esa realidad y contribuir a remover conciencias. Pero también el lado más amable de la población gambiana que, pese a todo, no dejan de sonreír y de mostrarse amables y hospitalarios. En mitad de tanta pobreza mantienen sus ilusiones y sueños.

-¿Con qué se queda de ese viaje?

-Me quedo con todo, ha sido una de las experiencias más intensas de mi vida. Pero recuerdo mucho la hospitalidad y la amabilidad de la gente. La ternura de las madres con sus hijos; la esperanza de sacarles adelante. Y la encomiable labor que realiza el personal de Nutrición Sin Fronteras, una ONG que sin muchos recursos pero con mucho esfuerzo y responsabilidad, llega a las aldeas más pobres del país y logra salvar la vida a miles de niños. 

-¿Y si tuviera que elegir una fotografía de Kesó?

-Es muy complicado. Recuerdo el momento en que hice cada una, porque no fue hacer la foto sin más, sino la experiencia de hablar con las personas que aparecen, el ambiente, vivir de cerca las dificultades que deben afrontar... Cuando reviso las fotos, revivo la experiencia y recuerdo todo. Los sonidos, el olor.

-Pero elija una...

-Una de mis favoritas, por lo que transmite, es la de la niña jugando en el columpio. La pequeña Binta. Su sonrisa me cautivó y la veo como una muestra de esperanza, de un futuro para los niños de Gambia. Mantengo el contacto con algunas personas de allá y de tanto en tanto pregunto por ella, pero me da miedo que algún día haya dejado de sonreír. Desgraciadamente, para los niños en África la línea entre la vida y la muerte es muy delgada.

-¿Qué recuerda, por ejemplo, del momento en el que hizo esa fotografía?

-Estaba en el CREN de Basse y de repente apareció Binta. Normalmente, a los niños el color de piel blanco les da miedo y lloran porque no están acostumbrados. Pero ella se me acercó y no se despegó de mí en los dos días que estuve en el centro. Me cogía la mano, me abrazaba... No nos entendíamos, pero me transmitió tanto cariño... Tan risueña.

-Las imágenes van acompañadas de un texto descriptivo...

-Sí, como periodista me gusta contar las historias no sólo con las imágenes, sino, en este caso, con textos que recojan lo que creo que están sintiendo las personas que aparecen. Transmitir las emociones también con palabras; que sean un añadido a la composición fotográfica, al color...

-Contó esa experiencia en SURCA Villa de Moya y a los jóvenes del IES Doramas...

-Siempre que me llaman acudo encantado a explicar las fotografías y mi experiencia en Gambia. Es mi forma de contribuir a dar a conocer las dificultades que padecen y, si es posible, contribuir a resolverlas. 

Todos podemos hacer algo, por poco que parezca, para que el sufrimiento desaparezca de África. En mi caso, no soy médico ni especialista en nutrición para ayudar en los CREN, pero mi granito de arena es difundir las fotografías y darle voz a la población de Gambia.

Las madres contienen el llanto que amarillea de tristeza sus ojos y miran a sus pequeñas semillas con el amor y la esperanza de verlas brotar; de verles sonreír algún día como a la risueña y cariñosa Binta, quien vuela en su columpio dejando tras de sí una estela arcoíris entre tanta oscuridad. 

O la pequeña Nyima, quien detiene su tiempo a cucharadas de una golosina, ajena al bullicio del mercado donde ayuda a su madre con la venta de telas, fruta, pescado seco ahumado y lo que se tercie. 

Otras semillas brotan en Konteh Kunda, en uno de los trece huertos comunitarios habilitados por la ONG y que también gestionan con esfuerzo y tesón las mujeres de las aldeas a través de una asociación: kerem kerem y morón, vegetales locales; tomates; cebollas; coles; berenjenas; o yucas, son la base de la alimentación de los habitantes. Siempre que las lluvias y los chimpancés no les destrocen las cosechas que se afanan en regar durante horas, achicando el agua a manotazos desde el interior de los cubos que van llenando en el pozo mientras cantan y danzan. 

En el fondo se reflejan los sueños de Fatou, quien no puede evitar sonreír al imaginarse liberada de aquellas sogas. Kesó, transcripción fonética de ‘semillas’ en la lengua mandinga, es una muestra de la esperanza y anhelos de las mujeres rurales gambianas, quizá no muy diferentes a los de cualquier otra mujer; de su día a día no muy lejos de nosotros. 

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